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学子说 | 在爱丁堡大学的这一年,我变得“炉火

作者:佚名    来源:互联网    发布时间:2020-01-08 20:53    

在爱丁堡留学一年回国,朋友吐槽我成了“朋友圈里让人又爱又恨的人”,天天在微信朋友圈里面晒自己做了什么吃了什么又没有做给他们吃。我只能笑笑回一句“怪我咯”。其实在留学之前,我也是爸爸妈妈眼中“十指不沾阳春水”的家伙,连做米饭放多少水都不知道。正如坊间流传的,“在英国留学,你不一定成为一名好学生,但你一定会成为一名好厨子”,我的转变,不管是学习上还是生活上,都在悄无声息地进行着。

爱丁堡大学向留学生提供宿舍,留学生只需要在学校官网上申请就可以了,每个人有五个志愿,并且可以根据自己的生活习惯(比如早睡/晚睡)选择室友,我很幸运地被分到了全是中国女生的flat里。和大学时的四人六人或者八人宿舍不同,绝大多数居住在flat里的留学生可以得到独立的起居空间,厨房是五到六人共用一个。在厨房里,我和我的五个小伙伴们相识相知,在异国他乡像姐妹一样互相照顾彼此,平时一起做饭一起吃饭,过节一起涮火锅,过生日一起做蛋糕,由于我们是一楼,美食的香味经常可以收获路过的外国小伙伴的羡慕眼光。

我和T君的友谊是从姜撞奶开始的。我是北方人,T君来自南方,刚开始的时候,因为我说话有点北方口音而T君习惯了说广东话,我们两个在沟通上都有困难,但是架不住我们都是那种即使会烧掉厨房也热爱美食的人。礼品定制公司

十月份的一天晚上,我突然想喝姜撞奶,T君说她早就馋了(毕竟是喝姜撞奶长大的),因此我们二人一拍即合,拿一大块一定干掉的姜开始做姜撞奶(这已经预示着我们的失败了)。从磨姜到过滤姜汁,从煮牛奶到等待牛奶结冻,十分钟后,我们的姜撞奶似乎真有那么点凝固的意思了,于是我们把勺子轻轻放在姜撞奶上,屏息见证奇迹的到来,结果,“叮”的一声脆响,勺子掉到了碗底。我和T君齐齐捧腹大笑。也就是那一刻,我和T君正式在料理之路上越走越远,从豆沙锅饼到韩式炸鸡,从豆腐卷到梅干菜包,每一道菜肴都是我和T君共同“研发”的。

在国外,厨房是最容易拉进陌生室友之间距离的,不论你来自哪个国家,不论你学习的是哪个专业,大家一起做一顿饭,互相分享美食,就成了朋友。每一栋宿舍楼都会有一些高年级留学生作为宿舍管理员(residence assistant,简称RA),他们和我们住在同一栋楼上,经常来我们flat坐一坐,带一些自己手工做的家乡特产,帮我们解决一些生活上的问题,并且组织一些活动(主要是美食活动),拉近同学之间的距离。比如我们宿舍楼的两位RA都是意大利人,他们非常喜欢组织披萨聚会,在那里,我们一边大快朵颐着正宗的意式披萨,一边和其他flat的小伙伴们谈天说地,充实而又快乐。

尽管留学生们会因为“吃”变成好朋友,但我们的思想境界绝对不止于“吃”,更在于变成更好的自己。爱丁堡大学治学严谨是出了名的,essay给分也十分严格,以我所在的学院为例,essay的平均分只有55分(在爱丁堡大学,50分及格,60分良好,70分以上优秀)。十一月份的时候,我拿到了第一门期中小论文的成绩,只有50分,这对于我来说无疑是一个沉重的打击。老师在反馈中写道,我的学术写作在文献运用、论证、语法、格式等各方面都有很多亟待解决的问题。

跟老师谈完小论文的事情,我走在爱丁堡的街海南礼品公司头,依然陌生的街道让我对未来的留学生活感到迷茫。尽管我知道自己还没有完全适应在英国的留学生活,第一次作业拿低分很正常,但是被人否定的滋味并不好受,尤其是不知道怎么样才能改变这一现状。

何以解忧,唯有美食。我拐进一家Tesco(爱丁堡大学主校区生活十分便利,周边有两家Tesco,两家Sainsbury’s,一家Lidl还有两家中国超市,我们的基本生活物资在这里都可以得到解决),在打折区花70P买了一包冷冻酥皮(puff pastry)准备做点什么。在室友的建议下,一个小时后在爱丁堡吃不到的网红脏脏包新鲜出炉了,外皮可可粉微苦,配上层层酥皮,外加巧克力内心的一点甜,似乎刚好解救了我因小论文失落的心情。

在制作脏脏包的过程中,我也在思考自己应该怎样提升写作能力。首先,在文献阅读做笔记的方法上进行改进,刚入学的时候,我习惯把笔记记在文献旁边,优点是速度快,缺点是不利于整体把握文献脉络、总结研究发现。尤其是当阅读的文献越来越多,这种“读一篇忘一篇”的方式使研究结果的横向和纵向比较变得十分困难。因此,我开始尝试根据不同的专题建立一个个Word文档,将论文信息、论文结构和重要发现摘抄下来,这样有利于我读后回顾整个专题的文献,并且帮助我解决了写作逻辑不清的问题。

其次,我和我的programme director和mentor申请了会议来探讨如何解决这一问题。爱丁堡大学在学生学习方面有完善的帮助机制,学生遇到任何问题都可以找对应的人提供帮助。在学习技术方面(比如软件应用、文献查询),学生可以发邮件给信息技术部门或者图书馆,也可以直接去现场(都在主图一层)寻求帮助。在学习内容方面,每名taught类的研究生都有专门的tutor,research类的研究生都有专门的programme director负责。另外,在专业内部,高年级的research类学生还会和低年级的学生结成对子,也就是mentor和mentee,mentor会结合自己的学习经验给mentee提供帮助。因此,我给我的programme director和mentor发邮件向他们表达了我的困惑,他们都给了我很好的建议。

最后,我参加了IAD举办的关于学术写作的培训课程。IAD(Institute for Academic Development)是爱丁堡大学为增强学生学习能力和学术水平专门设立的机构,为从本科到博士各个阶段的学生提供指导,学生们可以根据自己的需要获取学习资源、订阅线上或线下课程,所有的资源都是免费的。针对于我的学术写作问题,我下载了学校的学术写作指南,并且预定了一对一的写作课程。

在我和老师同学的共同努力下,我的写作水平像冷冻酥皮进烤箱一样层层高,每一门课的成绩都有了很大幅度的提升。在厨房里,我的手艺也不断精进,用冷冻酥皮做出了各式各样的中西式点心:牛角包、twist、老婆饼、蛋黄酥……我觉得我做的最好吃的是牛舌饼,虽然长长的牛舌饼最后缩成了圆圆的“牛肚饼”,但是酥酥的外皮裹着咸香的椒盐,这种甜咸交织的点心也应该可以号称“低配版稻香村”了吧。

写大论文的时间。爱丁堡大学的大部分硕士研究生要以一万五千词的论文为自己一学年的辛劳画上句号。以我所在学院为例,每一名学生在第二学期之初上交一篇几百词的论文构想,专业会根据论文构想和导师的研究方向进行匹配,在此之后,导师将会指导学生完成学位论文。论文在内容上可以分为两种,除了自选题目之外,学生还可以参加与学院合作的项目,并针对项目的需求完成调研论文。这样的安排给了学生很大的空间来做想做的课题,但这也意味着学生要完全独立自主地选题、制定研究方案、实施研究并撰写论文。

三个月的论文无疑是一场鏖战,我在三个月的时间瘦了十斤。论文的最大危机出现在制定好研究方案准备开始实施时候,pilot study的结果显示,我的课题在现实生活中是完全不存在的,这就意味着我需要更换研究方向,也意味着我在过去两三个月的阅读与积累付诸东流。鼓吹着“好好吃饭才能好好研究”的我,决定做一道麻辣小龙虾来慰劳一下自己。苏格兰是没有小龙虾的,我就拿出了冰箱里冷冻的鳌虾(鳌虾和小龙虾有点像,都有很大的头和爪子,只是鳌虾比小龙虾更尖利一些),加入辣椒花椒和郫县豆瓣一起翻炒,居然炒出几分麻辣小龙虾的味道。

这让我突然意识到做研究应该因地制宜,一方面要考虑学术动态和个人兴趣,另一方面应该关注研究对象的实际需要,这一点也得到了我导师的赞同。因此,我开始和研究对象讨论,他们想知道的究竟是什么,最终确定出来的主题既使我的论文具有实践性,又调动了礼品定制研究对象的积极性。

正如在爱丁堡大学的学习会遇到重重困难一样,我在厨房里也做出了很多失败作品。室友们常常评价我“既是大厨又是黑暗料理大王”,比如漏了馅的汤圆、散架的鸡排、发不起来的枣糕,都出自于我手。然而,这并没有阻碍我追求美食的脚步,就像我从来没有放弃学习新知识一样。尽管回到国内以后,我不需要为了吃一碗汤圆撸起袖子自己做,但是留学的一年不光让我学到了国外的知识和研究方法,也让我学会了如何独立生活与人交往,更让我明白只有因地制宜、踏实肯干才能创造一份事业。

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